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Les fêtes de Dieu et la foi chrétienne.

Chaque événement du calendrier de Dieu est très important pour tous les croyants en Yeshoua. Bien que la plupart des chrétiens aient rejeté les fêtes bibliques au rang d’une histoire du peuple juif depuis longtemps oubliée, ces fêtes sont tout aussi essentielles à l’identité chrétienne aujourd’hui qu’elles l’étaient à l’époque de la Bible. Les fêtes que Yéshoua et les apôtres célébraient lorsqu’ils se joignaient à leurs familles et communautés juives pour adorer le Dieu d’Israël ont toujours une profonde importance pour la communauté juive messianique et pour tous les chrétiens d’aujourd’hui.

Que dit Dieu aux chrétiens à propos de la Pâque, des Pains sans levain, des Premiers fruits, de la Pentecôte, de Rosh Hashanah, de Yom Kippour et des Tabernacles ? La réponse est simple : « Faites la fête ! »

Les fêtes de Dieu

Ce que l’on a appelé les « fêtes juives » sont en fait les fêtes de Dieu. En fait, Dieu lui-même les a décrites en ces termes simples : « Ce sont mes fêtes » (Lévitique 23:2, accent ajouté). Bien que Dieu ait donné ses fêtes spécifiquement au peuple juif dans le cadre de l’alliance du Sinaï, il les destinait clairement à tous ses enfants, y compris les non-juifs qui croiraient en lui par l’intermédiaire de Yéchoua, le Messie juif et le Sauveur du monde.

Dieu a spécifiquement instruit Son peuple avec ces mots : « Trois fois par an, vous célébrerez une fête en mon honneur » (Exode 23:14). Ces trois rendez-vous étaient Pessah (Pâque), Shavuot (Pentecôte) et Souccot (Tabernacles). En plus de ces trois rendez-vous, Dieu a ajouté quatre autres moments de célébration dans Lévitique 23, ce qui fait un total de sept fêtes bibliques. Matzah (pains sans levain) et Bikkurim (prémices) devaient être célébrés immédiatement après la Pâque. Teruah (les trompettes) et Yom Kippour (le jour des expiations) devaient être observés peu avant les Tabernacles.

La ménorah, le chandelier à sept branches du Tabernacle du Témoin, est un excellent moyen mnémotechnique pour se souvenir des trois « fêtes du Seigneur » et des sept festivals. De même que la ménorah comporte trois branches d’un côté, une tige au milieu et trois branches de l’autre côté, le calendrier de Dieu comporte trois fêtes, la Pâque, les pains sans levain et les prémices, au début de l’année agricole, puis une fête, la Pentecôte, au milieu de l’année agricole, et trois fêtes, les Trompettes, le Jour des Expiations et les Tabernacles, à la fin de l’année agricole.

Les sept fêtes ont été conçues par Dieu pour être des « rendez-vous », le sens premier du mot hébreu mo’edim, que l’on traduit généralement par  » festivités  » ou  » fêtes  » en français. Puisque le mot mo’edim peut également être traduit par « répétitions », il est également clair que les fêtes étaient des moments où le peuple de Dieu se préparait à des événements qui étaient encore dans le futur. Les sept fêtes sont des rendez-vous que Dieu a fixés dans son calendrier pour rencontrer son peuple. En même temps, ce sont des répétitions qui indiquent le déroulement de la prophétie messianique.

Préoccupations des chrétiens

Étonnamment, les dirigeants juifs et chrétiens, tant dans l’histoire que de nos jours, ont émis des objections considérables à l’égard de l’observance chrétienne des festivités bibliques. Il semble que ni le judaïsme officiel ni le christianisme officiel ne soient très tolérants à l’égard des chrétiens qui confondent et brouillent les lignes de démarcation entre judaïsme et christianisme en tentant d’observer les fêtes « juives ».

La plupart des objections chrétiennes à l’observation des fêtes sont fondées sur un anti-judaïsme ecclésiastique qui s’est développé après le premier siècle de l’histoire de l’église. Avant que l’église n’ouvre complètement la porte aux païens lors du concile de Jérusalem (Actes 15:16-20), la grande majorité de ses fidèles étaient juifs ; par conséquent, il n’y avait aucune question à cette époque quant à savoir si les croyants en Yeshoua devaient ou non observer les fêtes. Leur célébration constituait une partie importante de l’héritage juif sur lequel les premiers dirigeants juifs de l’Église avaient fondé une foi et un système politique qui reconnaissaient Yéchoua comme l’accomplissement des attentes messianiques de son peuple et comme le Sauveur du monde.

Images du Messie

Toutes les fêtes ont une grande signification pour les croyants en Yeshoua parce qu’elles révèlent des vérités sur le Messie, tout comme Paul, le rabbin juif et apôtre des Gentils, l’a souligné dans Colossiens 2:16-17 : « Ces choses [le sabbat et les fêtes] sont l’ombre des choses à venir, dont la réalité est le Messie ». Les sept fêtes sont donc des images prophétiques du Messie, qui est la réalité et l’accomplissement de chacune d’elles.

Il ne pourrait y avoir d’image plus parfaite de la personne et de l’œuvre de Yeshoua HaMashiach que les trois fêtes de printemps. Yeshoua a été crucifié le jour même de la Pâque, donnant à celle-ci une signification éternelle et spirituelle. Il a été reconnu comme l’Agneau de Dieu qui ôterait le péché du monde par un prophète aussi important que Jean le Baptiste (Jean 1:29). De même, Yéchoua était aussi la personnification du pain sans levain (matzah) en ce qu’il était l’être sans péché qui n’avait jamais succombé au levain du péché (1 Pierre 2:22). Il était le pain de vie qui est descendu du ciel pour donner la vie éternelle à tous ceux qui croiraient en lui (Jean 6:33, 41, 50). Enfin, Yéchoua était aussi les prémices de la résurrection (1 Corinthiens 15:23) qui a apporté l’accomplissement de la fête des prémices quand il a été ressuscité le jour même de cette fête après sa crucifixion.

Cinquante jours après sa résurrection, le jour de la Pentecôte, Yéchoua a fait le don du Saint-Esprit à ses disciples (Luc 24:49). Tout comme Dieu avait donné sa Torah à Israël lors de la première Pentecôte, ainsi, lors de la première Pentecôte suivant sa résurrection, Yéchoua a rempli les croyants de la Chambre haute du Saint-Esprit, leur donnant le pouvoir d’être des témoins dans le monde entier (Actes 1:8).

De même que Dieu a accompli les fêtes de printemps en les remplissant de la grâce du Messie, les fêtes d’automne seront également accomplies par Yéchoua au temps de la fin. Lorsque le Messie viendra, tous les événements des fêtes d’automne s’achèveront et seront accomplis en Yeshoua. Premièrement, Dieu a ordonné un grand jour de réveil à l’approche de la fin des temps. Le shofar divin sera soufflé sur Yom Teruah (Rosh Hashanah), émettant un appel clairon pour appeler Israël, l’Église et le monde à la repentance et à la restauration (Joël 2:1).

À la suite de ce grand réveil, tout Israël sera sauvé (Romains 11:26) dans un profond événement de restauration où il reconnaîtra le Messie et sera réconcilié avec lui (Zacharie 12:10). Ce sera l’accomplissement ultime du Jour des Expiations d’Israël, lorsque Dieu ouvrira la fontaine pour les péchés à la maison de David (Zacharie 13:1), les rendra tous justes (Esaïe 60:21) et inscrira leurs noms pour toujours dans le Livre de Vie de l’Agneau (Apocalypse 21:27).

Enfin, les juifs et les païens, tous les justes de la terre, seront rassemblés à Jérusalem pour la dernière grande fête (les Tabernacles), l’événement qui célébrera l’inauguration du royaume universel du Messie dans la capitale de Dieu, Jérusalem. Les justes régneront avec Yeshoua HaMashiach (Apocalypse 20:6), et ils « posséderont le royaume éternel de Dieu aux siècles des siècles » (Daniel 7:18).

La Pâque chrétienne : Une interprétation juive

Les juifs et les chrétiens doivent reconnaître que la compréhension chrétienne des prophéties et des pratiques des Écritures hébraïques repose sur les interprétations de ces Écritures par les juifs du premier siècle qui ont vu en Yéchoua de Nazareth le Messie d’Israël. Yeshoua lui-même était un Juif pratiquant la Torah. Tous les apôtres sur lesquels l’église a été construite étaient des juifs observant la Torah. La quasi-totalité des membres de la première décennie de l’Église était composée de Juifs fidèles à la Torah. En effet, beaucoup d’entre eux étaient et restaient des pharisiens (Actes 15:5) et des prêtres du temple (Actes 6:7). En tant que Juifs, ils avaient le droit clair et net d’interpréter leurs Écritures indépendamment de tout dogme ou théologie systématique qui leur aurait été imposé par une autre partie de la communauté juive traditionnelle, car aucune branche du judaïsme n’était dominante à cette époque.

Les interprétations chrétiennes de la Pâque et de sa manifestation dans la mort et la résurrection de Yeshoua sont établies sur le roc solide de l’interprétation juive. Ces disciples juifs de Yeshoua célébraient les traditions du Seder de la Pâque de leur époque, en imprégnant chaque partie de la signification supplémentaire de la vie, de la mort, de la résurrection et de l’ascension de Yeshoua. Lorsque les premiers dirigeants juifs de l’Église chrétienne ont interprété les événements de la Pâque de manière allégorique, comme désignant Yeshoua, ils l’ont fait sur la base de l’herméneutique juive. Plus tard, les interprétations allégoriques des chrétiens païens des événements de la Pâque de l’Exode n’ont fait qu’étendre les fondements que leurs prédécesseurs juifs avaient posés. Ces idées ont donc germé dans les cœurs fertiles des Juifs pratiquants : Yeshoua et ses apôtres. Il s’agit donc d’interprétations juives, et non d’interpolations païennes que l’on peut négliger comme manquant d’authenticité.

Comment les chrétiens doivent-ils observer les fêtes ?

La Bible donne une réponse claire. Quel meilleur exemple pourrions-nous avoir que celui de notre Seigneur Yéchoua lui-même ? Selon les Évangiles, il a célébré la Pâque avec ses disciples en observant le Seder traditionnel que les sages avaient prescrit pour son époque. L’essentiel du Seder moderne est antérieur à l’époque du Messie et correspond à l’ordre utilisé par Yéchoua lors de la dernière Cène.

Si quelqu’un devait rester confus, Paul donne l’ordre liturgique pour reconnaître le Calvaire dans la célébration de la Pâque :  » Car j’ai reçu du Seigneur ce que je vous ai aussi transmis : le Seigneur Yéshoua, la nuit même où il fut livré, prit du pain ; et après avoir rendu grâces, il le rompit et dit :  » Prenez, mangez ; ceci est mon corps qui est rompu pour vous ; faites ceci en mémoire de moi. De même, après le repas, il prit la coupe, en disant : « Cette coupe est la nouvelle alliance en mon sang. Chaque fois que vous en boirez, faites-le en mémoire de moi ». Car toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur jusqu’à ce qu’il vienne » (1 Corinthiens 11:23-26).

Quoi de plus évident, donc ? C’est une vérité indéniable que Paul a demandé aux chrétiens païens d’observer la Pâque selon la cérémonie prescrite par Yéchoua la nuit précédant sa crucifixion. Le même principe s’applique à toutes les fêtes de Dieu, car Yéchoua est l’accomplissement de chacune d’entre elles.

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